雅虎收购Overture意味着什么?

  7月14日,雅虎宣布收购全球身价最高的搜索引擎提供商Overture,这笔交易价值16.3亿美元。要是放在三年之前,十几亿美元实在不是个大数字,但是在网络业一片萧条的今天,这个数字就很有一点值得思考的地方。

  Overture为什么要卖?

  既然是交易,要有买有卖才行,那么Overture为什么要卖呢?有句话叫做“好企业是从来不卖的”,这是不是意味着Overture是个垃圾,换句话说,雅虎的钱花的值不值?

  让我们来看看Overture的资质:去年的Overture年营业额为6.88亿美元,比Google多一倍,但是利润率偏低。因为没有自己的独立流量,在购买流量上的花费急剧上升。根据它第一季度的财务报告,今年的第一季度营业额为22470万美元,利润为1110万美元,利润率只有5%,尽管营业额有了大幅增长,但是利润比去年的2930万美元还要低的多。在这个财务报告公布之后,Overture的股价在几个小时之内下跌了25%。技术方面,Overture在短短的几个月里联系收购二线搜索引擎,包括了AltaVista和Fast Search & Transfe,在技术方面提升自己的实力,应对Google的巨大压力。

  综合起来看,Overture在走下坡路。尽管它作出了种种的努力,但是面对Google的压力,还要提防雅虎和微软的潜在竞争对手,Overture现在出卖自己不能不说是一个上策。

  雅虎为什么要买?

  雅虎是受网络泡沫破灭损失最大的公司之一,股价比最高峰时下跌了95%。雅虎的巨大流量不能有效的转化成自己的收入,这是最让它头疼的地方。尽管现在的雅虎通过种种手段实现了盈利,但是主要的盈利点没有发现,单靠网络广告的收入实在无法支撑雅虎的股价。

  另外,现在的雅虎在搜索技术上越来越弱,尽管依靠搜索起家,并且在搜索用户的心目中建立了良好的品牌形象,但是人们越来越习惯于直接在Google上进行搜索,在用户的黏着性上雅虎远远落后于Google。雅虎需要采取措施来制止这种情况的继续,在过去的半年里,雅虎通过广告牌、广播和电视台在美国各大城市进行了地毯式广告轰炸,为其新升级的Web搜索技术造势,雅虎公司的这一举动旨在夺回被竞争对手Google公司占领的失地和吸引新的访问者。其中最为引人瞩目的一个噱头就是雅虎树立在时代广场一块与互联网相连接的广告牌,它有22层楼那么高,其中显示的是用户正在进行的搜索。

  实际上,收购Overture不过是雅虎整个战略计划中一步而已,通过本次收购,雅虎可以提高自己的营业收入,在财务报表上显得比较好看,毕竟,Overture今年可以为雅虎贡献10亿美元以上的营业额。并且因为两者的合并,Overture可以省下一大笔购买流量的费用,有助于提高利润率。

  Google会怎么办?

  现在最痛苦的应该是Google,在过去几年里一直对上市不太感冒的Google迫于竞争的巨大压力也开始妥协。Google的路有两条,一条是继续保持自己的独立地位,一条是象Overture一样被其他巨头收购。事实上,保持自己的独立地位很难,尽管目前Google的盈利可观,现金流非常充沛,但是——他最终的对手不是Overture,不是雅虎,而是微软!

  手握500亿现金的微软几乎是每一家创新公司的恶梦。一下子做不好不要紧,微软可以慢慢拖死任何一家公司,远到IE和Netscape,近到Windows Media Player和Realplayer,只要微软想进入某个市场,那就没有什么可以阻挡它的脚步。如果它不进入,那是因为这个市场太小,满足不了盖茨的巨大胃口。正好,搜索市场的高速成长可以满足微软的胃口,但是这个市场还是不足以带给Google抗衡微软的实力,只不过可以增加盖茨的食量而已。

  所以甚至有业内人士说,现在不是讨论Google该怎么办的问题,而是讨论Google该被谁收购的问题。

  他们的弱点和优势

  Overture让人感兴趣的除了它的技术,更具有价值的是它的88000名客户,弱点是流量问题。

  雅虎拥有全球范围的行销能力、巨大的客户群、响当当的品牌效应和流量,从而可以利用本次收购把Overture真正变成一个全球性的商业搜索服务提供商,它在全球的每一个分公司都可以为Overture做销售代理。

  Google在某种意义上成为了一种神话,他甚至成了一种文化的代表。与此相对应的是,Google的行销能力是所有竞争者中间最弱的一个,即使它的品牌再强,技术再有效,全球营销能力的缺失却限制了Google的继续成长。

  在任何一个可以产生巨额利润的市场上都不要忽视微软,它有足够的资金支撑到把你拖垮的那一天,只要微软的总裁不是愚蠢到不可救药,别人成功的机会会相当相当的小。据说,微软下一步的计划就是在所有的软件上集成网络搜索呢。

  对中国的影响

  这次大并购对中国市场的实际影响很小,更多的体现在对互联网发展方向的把握上。中国的互联网企业很幸运,在全球的萧条之中保持了一抹亮色,但是这种特殊的市场环境能持续多久,简单的说就是短信和网络游戏可以支撑中国的互联网多久,谁也说不清楚。因此,在中国的搜索市场上也是狼烟四起,大家都看到了这个市场的潜力和高成长性。

  现在中国的搜索市场还处于相对的培育发展期,无论是搜索市场的老牌子Sohu、Sina还是新秀Baidu.com,他们的营收和美国的同行们还远远不是一个数量级,即使是目前做的最好的Baidu.com,也是处于盈亏之间而已。Google虽然已经提供中文搜索,但是市场的推广和相关业务并没有随之开展,目前Google在中国还处于一个纯投入阶段;而雅虎中国和Sina search最近的先后改版也充分说明了这两家公司对搜索市场的重视。

  从Overture被无奈并购看来,流量——即张朝阳所说的“眼球”仍然是互联网经济的重中之重,只要有了自己的流量,无论做什么都是顺风顺水。Overture之所以被并购而Google可以撑下去,它们的分别就是Overture没有自己的固定用户群,没有品牌,随之没有流量;而Google以自己的技术充分黏着了一大批固定的用户,建立了自己的品牌,即使Google的技术一时落后于某些搜索引擎,它的品牌影响可以把用户留到自己这一边一段时间,这段时间足够Google开发出更好的搜索技术。这一点有些类似Intel和AMD之间的竞争。

  品牌+眼球+技术=胜利,这也许是互联网最接近于真理的等式。

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